Безграничная природа любви

Безграничная природа любви

Огастес Браун. Почему панда стоит на голове и другие удивительные истории о животных Колибри, 2010. Пер. В. Свечникова
30.01
Теги материала: любовь, наука, рецензии
Помните старый дурацкий анекдот про то, как мама Вовочки попросила его папу объяснить сыну, что такое секс? Указывая на кота, истязающего нежной страстью кошку под весенним солнцем, папа сказал: «Вот так и у людей». Пока шум по поводу однополой любви среди homo sapiens не утих, хочу рассказать вам, как с этим обстоят дела у птичек и зверюшек.

animals1.jpgОказывается, сложнее всех завести себе друга сердца атлантическим афалинам. От отчаянья они иногда кидаются в объятия представителей или представительниц других видов. Чаще всего биологи засекали их милующимися с некрупными акулами, тюленями, морскими черепахами и даже атлантическими угрями. Некоторые, говорят, искали томной ласки у людей!

Другое дело — западноамериканские жабы: принципиально неразборчивые твари! Самцы вообще не умеют отличать самок от представителей своего же пола. Эта способность не обнаруживается у них даже в сезон размножения. Сородича любого пола, повстречавшегося на пути в это время, самец обхватывает лапами и ну давай принуждать к любви.

В период размножения самочка японского макака общается в среднем с семью партнёрами, но самцов из них всего лишь половина. Учёные считают, что гомосексуальное поведение самок вполне обоснованно. Самцы, выполнив обязанности по продолжению рода, тут же покидают подругу, а самки после близости ещё долго остаются рядом: чистят шёрстку друг другу, ищут корм вместе или просто отдыхают.
animals2.jpg
Овцеводов нередко разочаровывают одержимые страстями племенные бараны, которых закупают в расчёте на увеличение поголовья стада. На практике же оказывается, что 16% баранов не интересуются самками: 6% в принципе равнодушны к идее продолжения рода, а 10% — предпочитают партнёров своего пола.

Учёные много раз наблюдали, как самки чаек, образуя пары, выбирают место и строят гнёзда без помощи самцов, без их поддержки высиживают яйца и выкармливают птенцов. Тут важно отметить: у этих птиц процесс выведения потомства обставлен многочисленными ритуалами. Обычно самки вместе с самцами (различаются они лишь по размеру) выбирают место для гнезда, по очереди высиживают на кладке, и в то время, когда на яйцах сидит самка, партнёр кормит её.
animals3.jpg
Изобретательностью в отстаивании своих прав на однополую жизнь многих превзошли пингвины Гумбольдта. Сотрудники одного немецкого зоопарка однажды не на шутку обеспокоились сексуальным поведением целой компании самцов этого вида, содержавшихся в вольере вне дамского общества, и решили подсадить к ним самок. Самцы сбились в плотную кучу и стали держать оборону. Когда же самочки начали проявлять к ним интерес, хитрецы придумали собирать в небольшие кучки камушки, усаживались на них и делали вид, что высиживают яйца.

Чаще всего однополых сластолюбцев учёные обнаруживают в царской ложе: утомившись обслуживанием самок своего прайда, львы ищут утешения в объятьях львов.
animals4.jpg
Об этом и многом другом я узнала из книги британского биолога и публициста Огастеса Брауна «Почему панда стоит на голове». Он рассматривает мир животных, сравнивает его устройство с миром людей и обнаруживает огромное множество параллелей.

У зверей тоже бывают «трудные подростки» и беспечные родители, расчётливые эгоисты и безропотные добряки. Почти все виды ведут свою политику, подчиняются власти сильнейшего, а у некоторых есть даже свои органы правопорядка. Многие способны переживать из-за ухода близких и страдать депрессией. Среди животных есть жулики и мошенники, хулиганы, дебоширы и настоящие пьянчуги.

В конце книги автор признается, что больше всего за помощь в её создании он благодарен своей дочери Габриэле: «Узнав, как странно порой ведут себя животные, она с самого начала стала требовать от меня "новых глупых фактов", чтобы сразить ими своих школьных товарищей».
Ещё материалы этого проекта
Челюсти. Акварель
После «Акул» остается впечатление, что морские легенды о Левиафане и Кракене — вовсе не легенды, а рассказы мезозойских старожилов. Дети — в восторге. Взрослые меланхолично думают о том, что люди на Земле — странная случайность, результат нелепого стечения обстоятельств.
08.02.2013
Занимательная география
Очередное разбирательство вокруг детской книжки. На этот раз досталось безобидной энциклопедии о флагах.
17.07.2013
Странная книжка для взрослых детей
Как только ты открываешь книжку и видишь, что сюжет действительно разворачивается по адресу улица Сына Белой Лошади, дом 13, ты понимаешь: ничего нормального от книги ждать не стоит. Так и есть, история совершенно ненормальная.
17.03.2011
Мальчик, который выжил в разных переводах
С переводами «Гарри Поттера» всегда все было сложно — все единодушно говорили, что «Поттера» надо читать только в оригинале.
10.04.2014